Dementie bij de hond herkennen

Hoe kun je dementie bij je hond herkennen?

Iedereen hoopt dat zijn of haar hond zo gezond mogelijk oud wordt. Maar ouder worden zorgt ook voor de bijkomende kwaaltjes. Dit kan gaan van fysieke tot mentale problemen. Denk maar aan de veel voorkomende osteoartrose bij senior honden.

Zo hoort dementie bij de hond weer tot mentale kwaaltjes die met het ouder worden gepaard gaan. Wist je dat ook jouw senior hond aan dementie kan lijden? Lees snel verder om te weten te komen of jouw hond last heeft van dementie.

Wat is dementie bij de hond?

Dementie, in de dierenartsenwereld ‘caniene cognitieve dysfunctie’(CCD) genoemd, is een ouderdomsverschijnsel. Het speelt zich af in de hersenen. Bij het ouder worden van de hond vormen er zich ‘plaques’ die het normaal functioneren van de hersenen verstoren. Deze plaques zijn opeenhopingen van eiwitten. Dergelijke schade aan de hersenen is de hoofdoorzaak van dementie. Echter kunnen er meerdere oorzaken zijn in de hersenen die dementie veroorzaken. Het resultaat van dementie is verandering van gedrag en achteruitgang omtrent het leren en het geheugen van je trouwe viervoeter.

Deskundig dierenadvies binnen handbereik

Vet Image
Volgende beschikbare tijd
 
  • Betrouwbaar advies over een breed scala aan onderwerpen
  • Minder kosten voor jou en minder stress voor je huisdier
  • Praat met een dierenarts binnen enkele minuten!
Vraag de dierenarts

Op welke leeftijd kan dementie bij je hond beginnen?

Dankzij de steeds grotere medische kennis en vaardigheden in de diergeneeskunde ontstaat er een soort van vergrijzing bij onze huisdieren. Dat is alleen maar fijn nieuws, zo kunnen we onze huisdieren op een zo mooi mogelijke manier lang bij ons houden. Maar aangezien honden een stuk ouder kan worden dan vroeger, wordt er ook steeds meer dementie waargenomen dan vroeger. 

Symptomen van caniene dementie starten meestal tussen de leeftijd van 6 en 8 jaar oud. Het percentage van het aantal gevallen wordt steeds hoger naargelang de honden ouder worden. Bij honden vanaf 15 jaar ziet men dit percentage al stijgen naar meer dan 50%.

Hoe herken je dementie bij je hond?

Bij dementie bij de hond kunnen er gedragsveranderingen ontstaan, net als bij mensen het geval is. Typerend voor dementie of CCD is het progressief verloop van deze gedragsveranderingen. Deze gedragsveranderingen kunnen onderverdeeld worden in de volgende categorieën:

  • Verandering in slaap-waak patroon: je hond gaat vaker overdag slapen en in de nacht onrustig zijn. Het dag- en nachtritme wordt omgedraaid. 
  • Oriëntatieproblemen: je merkt dat je hond niet meer zijn normale gangetje kent in huis. Loopt tegen dingen aan, staart naar zaken die er niet zijn of blaft naar een muur.
  • Algemeen slomer, maar let op: het is volkomen normaal als je hond iets rustiger wordt op zijn oude dag. Het vormt een probleem als dit samen voorkomt met andere gedragsveranderingen.
  • Veranderingen in sociale interactie: ze krijgen last van verlatingsangst en worden meer aanhankelijk. Terwijl andere honden juist minder interactie vertonen naar hun baasje en minder aandacht opeisen dan vroeger. 
  • Onzindelijkheid: dit komt meestal later in het proces voor. Vergeet niet dat onzindelijkheid meerdere ouderdomsoorzaken kan hebben.
  • Dwangmatig gedrag, een gedrag dat je hond vroeger nooit deed: overmatig likken of bijten aan zijn eigen lichaam, cirkeltjes lopen, overdreven blaffen of zelfs een verandering in eetgedrag.
Kattenverzekering vanaf Vanaf Hondenverzekering vanaf Dekking Contribution Eigen risico
ohra logo €14.05 €17.77 €3.000 — €6.000 20% €30 — €50
per jaar
Bekijk
petplan logo €12.16 €17.42 €3.000 — €5.000 20% — 50% €0 — €250
per jaar
Bekijk
petsecur logo €8.46 €12.11 €3.250 — €6.000 10% — 50% €0 — €150
per jaar
Bekijk
hema logo €10.26 €13.00 €3.000 15% €45
per claim
Bekijk
aegon logo €10.56 €13.14 €3.500 25% €25
per claim
Bekijk

Diagnose van dementie bij de hond

Dementie bij de hond wordt sterk ondergediagnosticeerd.  Desondanks is het belangrijk om de aandoening vroegtijdig te herkennen. Hoe vroeger er met de behandeling wordt gestart, hoe beter we de progressie van dementie bij de hond kunnen vertragen. Om dementie te kunnen diagnosticeren zou het hersenweefsel onderzocht moeten worden. Uiteraard is dit niet mogelijk bij je springlevende harige vriend. Daarom zullen dierenartsen op basis van uitsluiting van andere ouderdomsziektes een waarschijnlijkheidsdiagnose van CCD kunnen stellen. 

Op basis van een goede anamnese, lichamelijk onderzoek, bloedonderzoek, urineonderzoek en neurologisch onderzoek kunnen er al een groot aantal aandoeningen uitgesloten worden. Belangrijke ouderdomsaandoeningen waar je aan denkt: staar, doofheid, verhoogde bloeddruk, nierfalen, schildklierproblemen, incontinentie of een slomer, agressief gedrag puur als uiting van chronische pijn zoals bij osteoartrose. In de praktijk is de scheidingslijn tussen chronische pijn en dementie zeer nauw. Dus ga nooit meteen uit van dementie bij je hond als er geen contact met een dierenarts is geweest.

De behandelingen voor dementie bij de hond

Dementie bij de hond vereist een levenslange therapie om de symptomen zo licht mogelijk te maken en het bestaan aangenaam te houden voor zowel jou als voor je senior hond. De behandeling kan je onderverdelen in drie grote koepels. Lees hieronder verder om ze in detail te ontdekken.


Eigenaar en omgeving

Dagelijkse routine 

Als eerste is het belangrijk om een voorspelbare dagelijkse routine te creëren voor je hond. Zorg voor bepaalde structuur en routines in het leven van je harige vriend. Plotse veranderingen kunnen veel teweegbrengen voor de dementerende hond.  Als belangrijkste omvat dit: vaste eet- en wandelmomenten. Verder is het aangeraden om geen veranderingen in huis uit te voeren zoals het verplaatsen van meubelen.

Spel en lichte training

Als tweede is het belangrijk om je hond actief te houden door lichte training en met hen te spelen. Probeer dan vooral veel overdag met je hond te spelen. Op die manier zijn ze uitgeput, waardoor er toch een goede nachtrust gecreëerd kan worden. 

Zorg dat je hond commando’s gaat opvolgen of verstop voedsel en speeltjes en ga hier samen naar op zoek. Dergelijke verstopplaatsen moeten zo gemakkelijk mogelijk gehouden worden om stress te vermijden bij de dementerende hond. Hou altijd rekening met je communicatie naar je hond toe in spel en training: wees geduldig en benader altijd rustig. Het is aangeraden om deze momenten kort en bondig te houden, vergeet niet dat je hond nog altijd een senior versie is!

Deskundig dierenadvies binnen handbereik

Vet Image
Volgende beschikbare tijd
 
  • Betrouwbaar advies over een breed scala aan onderwerpen
  • Minder kosten voor jou en minder stress voor je huisdier
  • Praat met een dierenarts binnen enkele minuten!
Vraag de dierenarts

Veilige plaats in huis

Als derde is het belangrijk om een veilige en rustige plaats te creëren in huis voor je dementerende hond. Dit plaatsje zorgt ervoor dat dementerende honden zich even kunnen afzonderen en ontspannen als het hen te druk wordt. Door middel van positieve associate, dus veel belonen op deze afgesproken plaats, gaat je hond dit plekje vanzelf opzoeken. Doe dit vooral in het begin zodat je hond dit plekje positief ziet. Daarnaast kunnen bepaalde geuren in de omgeving helpen om angst, die bij drukte kan ontstaan, te verlagen. Denk aan een feromoonverdamper (bv. Feliway of Adaptil).  

Dieet en supplementen

Vervolgens kunnen de symptomen door dementie bij de hond verlicht worden door een specifiek dieet en/of supplementen te geven.

Voor de senior dementerende hond is er reeds specifieke voeding op de markt (bv. Hills b/d). In dit dieet zitten grote hoeveelheden omega-3 vetzuren en antioxidanten. Omega-3 vetzuren zorgen voor een betere hersenfunctie en ondersteuning van de hersenen. Bij de senior hond is er vaak een tekort van deze vetzuren. Deze omega-3 vetzuren kunnen ook apart gegeven worden door middel van zalmolie. Het is echter belangrijk dat dit dagelijks gegeven wordt om de juiste werking hiervan te verkrijgen.  

Daarbovenop bestaan er reeds producten op de markt waar er meerdere elementen als antioxidanten en omega-3 vetzuren in één snoepje of capsule zijn verwerkt (bv. Pharma Pet Brain of Aktivait).

Daarnaast kan dagelijks een stukje fruit eveneens ondersteuning bieden voor de dementerende hond. Dit zorgt voor verhoogde levels aan vitamine E en vitamine C. 

Uit laatste onderzoeken is gebleken dat het geven van Cholodin (choline) ook een bijdrage zou kunnen opleveren voor gedragsveranderingen door dementie bij de hond. Bovendien zou het bijdragen tot het juist functioneren van de hersenen. 

Medicatie

Als laatste bestaat er medicatie die ook een ondersteuning kan bieden voor dementie bij de hond. Overleg dit steeds met je dierenarts. Dergelijke medicatie zal zelden voldoende resultaat geven als dit als enigste vorm van hulp wordt toegepast.

Mag ik gaan wandelen met een dementerende hond? 

Jazeker, het is uiterst belangrijk om met een oudere hond te gaan wandelen. Fysieke beweging zorgt zowel voor de lichamelijke als mentale ondersteuning van de senior hond. Hierbij zal enige aanpassingen nodig zijn, zoals verspreide kortere wandelbeurten per dag (20-30minuten) in plaats van één wandeling van 1-2uur. Daarnaast is het bij de dementerende hond belangrijk om te kijken hoeveel stress dergelijke wandeling teweegbrengt. Zie je dat een nieuwe route of druk verkeer meer angst opwekt, neem dan telkens dezelfde rustige route. Dit zorgt voor een voorspelbare dagelijkse routine.

Toekomstperspectief

Net zoals bij mensen is dementie in de dierenwereld niet te genezen. We kunnen alleen proberen om een zo kwaliteitsvol mogelijk leven te maken voor je lieveling. Het volgen van bovenstaande tips kunnen hierbij helpen. Twijfel je of je hond last heeft van dementie of gewoon een gezonde senior hond is? Neem dan contact op met één van onze dierenartsen

Op zoek naar antwoorden
voor je harige vriend?

Gebruik onze automatische Symptoomchecker voor advies over wat je nu het beste kunt doen.

  • Beantwoord vragen over het probleem om de opties te beperken
  • Breed scala aan symptomen en antwoorden
  • Informatie over de meest voorkomende giftige voedingsmiddelen en huishoudelijke artikelen
Wat lijkt het probleem te zijn?
Mijn hond Lily heeft overgegeven
Zit er bloed in het braaksel?
Controleer nu de symptomen

De kennisbank voor huisdieren